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纵观“低代码”发展历史,能从中得出什么结论?

纵观“低代码”发展历史,能从中得出什么结论?

发布时间:11-24 17:28 作者:织织 浏览量:233

低代码开发可以说是最近IT技术圈的顶流,2014年之前还没有“低代码”这个术语,19年之前几乎没人关注低代码,但从19年到现在(2021年11月)的2年时间,低代码的百度搜索指数增长了10倍,可见这个领域的受关注程度正在与日俱增。

织信之前的文章,曾介绍过低代码开发的历史,这次让我们再次回顾历史,因为回顾历史可以让我们更好的把握未来发展的趋势,看清那些在技术演进过程中不变的东西。

 

以下为正文:

“低代码”是一种可视化编程方法,允许企业不必通过编写代码而是通过图形界面快速搭建应用程序。 虽然“低代码开发”这个术语是在2014年由知名市场研究机构Forrester为了描述这一类服务提供商而创造的,但低代码背后的想法并不新鲜。在这篇文章中,我们将看到这种模式是如何随着时间的推移而发展的,以及它所面临的问题。

 

目录:

  • 1970年-1990年:第四代编程语言(4GL,Fourth-Generation Programming Language)
  • 1990年:快速应用程序开发(RAD,Rapid Application Development)
  • 2001年:模型驱动架构(MDA,Model-Driven Architecture)
  • 2007年:移动平台(Mobile Platform)
  • 2014年:低代码与低代码开发平台
  • 2020年:数字化转型的迫切需要
  •  
  • 低代码从历史中学到了什么?

1970年-1990年:第四代编程语言

低代码开发平台可以追溯到第四代编程语言——这个概念是在20世纪70年代到90年代发展起来的,与第三代编程语言(3GL)的大部分开发重叠。

第三代编程语言:C, C++, Java, Python, PHP, Perl, C#, BASIC, Pascal, Fortran, ALGOL, COBOL

第四代编程语言:ABAP, Unix Shell, SQL, PL/SQL, Oracle Reports, RJames Martin在他1982年出版的《Applications Development Without Programmers》中,认为4GL技术(如RAMIS和FOCUS)向更广泛的人群开放了开发环境,并使非程序员能够自己创建应用程序。

第四代编程语言指的是非过程的高级规范语言,包括支持数据库管理、报告生成、数学优化、图形用户界面(GUI)开发和web开发。

 

1990年:快速应用程序开发

作为对瀑布模型的响应,当使用Visual Basic、Delphi和Oracle Forms等可视化编程工具“组装”桌面应用程序的概念开始流行时,我们看到快速应用程序开发(RAD)在20世纪90年代获得良好的发展势头。

瀑布模型是软件开发行业长期使用的计划驱动过程,它是在20世纪七八十年代发展起来的,基于传统的工程模式。

RAD工具作为易于学习的开发环境而表现突出,其核心理念是:最终用户应该首先关注GUI,并逐步添加业务逻辑。

然而,RAD工具有其局限性:

  1. 它们通常是私有的商业软件,这意味着绑定在特定的开发环境中。目标环境通常是指定的,例如VB/Delphi开发的程序通常只能在Microsoft Windows、Oracle应用服务器和Oracle Forms数据库的环境中运行。
  2. 因为缺乏模块化,团队在一个应用程序上一起合作开发是比较困难的,或者说有很多限制条件。
  3. RAD工具(如Visual Cafe和Borlands JBuilder)在速度和资源需求方面遇到了困难。它们是用Java写的,这在当时意味着对资源的巨大需求。

 

2001年:模型驱动架构

为了减少部门和开发之间的距离,对象管理组织(OMG,Object Management Group)在2001年推出了模型驱动架构(MDA)。作为一种软件设计方法,它提供了一组指导方针,用于将规范构建和表示为模型。

模型支持域的整体视图,综合考虑技术和业务需求,随后转换为可执行代码。在开发和运行时使用生成器和解释器来生成或解释模型中的代码。

随着MDA和微软软件工厂的出现,模型驱动软件开发(MDSD,Model-Driven Software Development)吸引了很多使用UML(统一建模语言,Unified Modeling Language)和BPMN(业务流程建模符号,Business Process Modeling Notation)等工具的程序员的兴趣。

 

2007年:移动平台

随着苹果在2007年发布iPhone iOS进入移动设备市场,以及一年后谷歌的Android问世,各种移动平台应运而生。

开发者积极使用Android Studio和Xcode等可视化编辑器在本地开发Android和iOS应用。

这是桌面应用程序在移动设备上的复兴。

然而,响应式网页设计以及增强型Web应用(PWA,Progressive Web APPs)等技术已经威胁到了移动应用,因为它们能够为小型设备提供具有良好用户体验(UX)的网页应用,并且不需要依赖特定的移动开发平台。

 

2014年:低代码与低代码开发平台

2014年,弗雷斯特集团(Forrester)发表了一篇文章,此后“低代码”(low-code)一词成为显学。

我们已经看到了低代码开发平台(LCDP,Low-Code Development Platform)的出现——它的起源可以追溯到2011年——其目标是将尽可能多的概念整合到一个平台上,从而使编写代码变得不必要或至少显著减少。

低代码平台包含RAD和MDSD过程,并将ALM(应用程序生命周期管理,Application Life Cycle Management)以及持续集成(CI,Continuous Integration)或持续部署(CD,Continuous Deployment)集成到开发、测试和生产环境中。

为了支持整个环境的“拖放”创建,必须有PaaS(平台即服务,Platform as a Service)的支持。通常使用公有云服务提供的PaaS,但也可以使用企业内部服务(如基于OpenShift的容器平台)。

aPaaS(应用平台即服务,Application Platform as a Service)提供了应用程序整个生命周期所需的一切:从一开始的规划阶段一直到开发、验收和运维。

 

2020年:数字化转型的迫切需要

2020年,新冠疫情的大爆发暴露了许多企业在数字化方面已经落后了。

为了保持他们的业务运作并满足他们的员工和客户的需求,他们被迫升级他们的应用程序,并构建新的应用程序来填补现有的流程空白。

因此,低代码的普及程度得到了提升。这一势头将持续到2021年。

 

低代码从历史中学到了什么?

像几十年前流行的4GL这样的技术,曾承诺能迅速满足客户的需求,但由于一些限制因素,最终失败了,而且它们的流行程度自推出以来就不断的在减弱。

进入21世纪,许多RAD开发环境已经销声匿迹了。随着为web编写应用程序成为趋势,Swing和SWT等“经典”UI工具包变得越来越没有意义。

UI设计越来越多地使用HTML、CSS和JavaScript来完成,这为网页设计师创造了越来越多的工作机会。不同的网页浏览器、操作系统(如Linux、macOS)以及从PC到智能手机再到可穿戴设备的都被当作目标系统。

我们注意当前的低代码服务提供商大多数都学习过历史。他们知道困扰4GL和RAD的问题,并试图在他们的系统中修复这些问题。

随着企业转向人工智能、机器人、机器学习和物联网等新技术,低代码解决方案也在不断发展,以提供这些能力。

 

结语:

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